Interview met Christine Algera

Auteur van Stella en Stinky en de plastic soep.

Christine Algera is schrijfster en bioloog en gelooft in verhalen om een betere wereld te creëren. Ze schrijft boeken voor kinderen die dol zijn op de natuur en dieren, maar zich ook zorgen maken over het uitsterven van allerlei diersoorten, klimaatverandering en vervuiling door bijvoorbeeld plastic. Haar serie 'Stella en Stinky' gaat over dit soort milieuthema's en over hoe je zelf licht kunt creëren in donkere tijden.

Christine Algera foto

Waar gaat het boek over?

‘Het boek gaat over de spannende reis van Stella (8), die ziet dat er plotseling jonge vogeltjes ziek worden. Ze vraagt zich af wat er aan de hand zou kunnen zijn en vraagt het aan haar vader, die aan de andere kant van de wereld woont. Hij denkt dat er veel dieren in gevaar zijn en is bezig met een oplossing. Stella besluit om hem stiekem te gaan helpen en ontmoet onderweg Stinky het stinkdier, die een echte vriend wordt. Samen gaan ze op zoek naar Stella's vader, die haar niet komt ophalen van het vliegveld en zoek is. Onderweg beleven ze spannende avonturen, ontdekken ze hoe de plastic soep ontstaat en hoe ze dit probleem zelf kunnen oplossen. Ook al moeten ze daar heel spannende dingen voor doen... Het boek gaat over licht creëren in donkere tijden. Over schoonheid zien, zelf de regie nemen en oplossingen bedenken voor dingen die je wilt veranderen. In deze tijd kunnen we dat wel gebruiken, zeker kinderen die zich afvragen of er later, als zij groot zijn, nog ijsberen zijn of mooie eilanden zonder bergen plastic op het strand.’

Bekijk hier de boektrailer:

Hoe ben je ertoe gekomen om dit boek te schrijven?

‘Ik ben bioloog en was voorheen activist en tekstschrijfster op het gebied van duurzaamheid. Daar ben ik al bijna 25 jaar mee bezig. Ik vind de aarde prachtig en zie ook dat er behoorlijk grote crises zijn, zoals het plasticprobleem, klimaatverandering en de grote afname van biodiversiteit. Donkere tijden dus... en de kinderen van nu zien dat ook. Ik vind het belangrijk om hen op een aansprekende manier te inspireren, want zij zijn de leiders van morgen. Daarbij geloof ik in verhalen om een verandering teweeg te brengen. Spannende verhalen die kinderen (en hun ouders) in het hart raken en aansporen om er iets aan te doen. 

Ik ben internationaal partner van Dopper, omdat wij hetzelfde doel hebben: schone oceanen op een schone aarde. Dopper zet mijn boek in voor de Changemaker Challenge Junior, een internationale wedstrijd voor kinderen van acht tot twaalf jaar. Afgelopen jaar zijn kinderen in Nederland, maar ook in het Verenigd Koninkrijk, België, Duitsland en Nepal bezig geweest om een oplossing te bedenken voor het plasticprobleem. Want dit probleem stopt niet bij de landsgrenzen. Er zijn overal kinderen die oplossingen kunnen bedenken!

Dopper heeft mijn verhaal vertaald in het Engels en voorgelezen op scholen in Amerika.’

Voor wie heb je het boek geschreven?

‘Voor kinderen die van dieren en de natuur houden, maar zich ook weleens zorgen maken over diersoorten die uitsterven, vervuiling, plastic of klimaatverandering. En voor hun ouders, die zich weleens afvragen hoe de wereld er straks uit zal zien als hun kind groot is, maar het ook niet te zwaar willen maken en samen met hun kind een spannend verhaal willen lezen. Ze kunnen samen iets doen aan het plasticprobleem!’

Wat is de belangrijkste boodschap van het boek?

‘Je hoeft je niet door het donker te laten opslokken en je te laten leiden door narigheid, maar je kunt zelf licht creëren en het tij keren: oplossingen bedenken en het gewoon gaan doen, ook al is dat heel spannend. Zo gaat Stella naar haar vader aan de andere kant van de wereld, om samen aan een oplossing te werken omdat er veel dieren in gevaar zijn. Ze gaat niet bij de pakken neerzitten omdat de pasgeboren vogels ziek zijn, maar gaat daadwerkelijk iets doen. Ik wil op een aansprekende manier kinderen laten zien dat zij het verschil kunnen maken.’

Kun je de stijl beschrijven waarin je het boek hebt geschreven?

‘Het is een spannend verhaal over een avontuurlijke reis, gebaseerd op de werkelijkheid, omdat deze al spannend genoeg is! Het verhaal is inspirerend, niet belerend. Er komen allerlei situaties in voor die Stella meemaakt, die in het echt ook voorkomen. Stella en Stinky maken allerlei spannende dingen mee, waardoor kinderen op een speelse en aansprekende manier iets leren over plastic vervuiling. Zo wordt het niet zwaar, maar blijft het aansprekend.’

Christine Algera-1

Benieuwd naar 'Stella en Stinky en de plastic soep'? Het boek is via alle online platformen verkrijgbaar en natuurlijk ook in onze boekenshop!

In categorie: Schrijversverhalen

Meer blogs en tips lezen?

Interview met Hein Doeksen, auteur van SNEEUW

Hein Doeksen (1950) trok al op jonge leeftijd met zijn vader de bergen in. In 1972 stak hij met vrienden te voet dwars over Spitsbergen. Een paar jaar later, na het fatale bergongeluk van een van...
Verder lezen

Interview met Camille Jacobs, auteur van Wraak

Camille Jacobs is een Vlaamse schrijver die je niet direct in een vakje met anderen kan plaatsen. Zijn hele leven al schreef hij verschillende manuscripten en gedichten. Na herhaaldelijk aandringen...
Verder lezen